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Botanique en Ardèche méridionale

Sur le plan floristique, l’Ardèche méridionale appartient à la région méditerranéenne, plus précisément à l’étage méditerranéen supérieur ou étage sub-humide de celle-ci, dont la limite septentrionale correspond à la culture de l’Olivier et à la présence de l’association du Chêne vert ou Yeuse.

La végétation méditerranéenne présente en particulier des adaptations à la sécheresse au travers de caractères tant anatomiques (feuilles coriaces, charnues, cireuses, pubescentes ...réduites ... épineuses ; richesse en essences ou huiles odorantes ...) que biologiques (rythme de végétation avec repos en été et activité au printemps, reprenant en automne, ralentissement en hiver).

Dans la partie la plus septentrionale du plateau et sur son bord nord-est, cette forêt fait place à une garrigue ou lande-garrigue, association "ouverte" riche en plantes herbacées vivaces et sous- arbrisseaux parmi lesquels certaines familles sont bien représentées comme les Lamiacées, Fabacées, Cistacées ... et parsemée ici et là de quelques arbres et arbustes.
A la faveur de promenades sur le plateau on peut ainsi reconnaitre :

- au niveau de la strate arborescente, à côté du Chêne vert et du Chêne blanc ou pubescent, le Micocoulier, le Genévrier cade, l’érable de Montpellier, le Laurier d’Apollon, le Pin d’Alep...
- au niveau de la strate arbustive, riche et variée, la Buis, le Pistachier térébinthe, le Nerprun alaterne, le Cornouiller sanguin, le Laurier tin, le Genêt scorpion, la Coronille arbrisseau, le Chèvrefeuille d’Etrurie etc...

Parmi le plantes lianescentes qui contribuent à rendre certaines zones quasiment infranchissables citons la Clématite flamme, l’Herbe aux femmes battues, l’Asperge aux feuilles piquantes et surtout la Salsepareille...

Au niveau de la strate herbacée, bien présente dans la garrigue ou en bordure des chemins et sentiers, le Thym, la Sarriette, l’Herbe au bitume, la Lavande vraie, la Garance voyageuse ... de nombreuses Vesces et Gesses..nombre de Graminées ...

... et au printemps un certain nombre d’Orchidacées (Orchis bouc, Orchis pyramidal...).